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Saints Peter & Paul Catholic Church
PASTORAL

ARTICLE 3: Forming a Christian Community

15. The Holy Spirit, who calls all men to Christ by the seeds of the Lord and by the preaching of the Gospel, stirs up in their: hearts a submission to the faith Who in the womb of the baptismal font, He begets to a new life those who believe in Christ, He gathers them into the one People of God which is "a chosen race, a royal priesthood, a holy nation, a purchased people" (1 Peter 2:9).(8)

Therefore, let the missionaries, God's coworkers, (cf. 1 Cor. 3:9), raise up congregations of the faithful such that, walking worthy of the vocation to which they have been called (cf. Eph. 4:1), they may exercise the priestly, prophetic, and royal office which God has entrusted to them. In this way, the Christian community will be a sign of God's presence in the world: for by reason of the eucharistic sacrifice, this community is ceaselessly on the way with Christ to the Father;(9) carefully nourished on the word of God (10) it bears witness to Christ;(11) and finally, it walks in charity and is fervent with the apostolic spirit. (12)

The Christian community should from the very start be so formed that it call provide nor its necessities insofar as this is possible.

This congregation of the faithful, endowed with the riches of its own nation's culture, should be deeply rooted in the people. Let families flourish which are imbued with the spirit of the Gospel (13) and let them be assisted by good schools; let associations and groups be organized by means of which the lay apostolate will be able to permeate the whole of society with the spirit of the Gospel. Lastly, let charity shine out between Catholics of different rites. (14)

The ecumenical spirit should be nurtured in the neophytes, who should take into account that the brethren who believe in Christ are Christ's disciples, reborn in baptism, sharers with the People of God in very many good things. Insofar as religious conditions allow, ecumenical activity - should be furthered in such a way that, excluding any appearance of indifference or confusion on the one hand, or of unhealthy rivalry on the other, Catholics should cooperate in a brotherly spirit with their separated brethren, among to the norms of the Decree on Ecumenism, making before the nations a common profession of faith, insofar as their beliefs are common, in God and in Jesus Christ, and cooperating in social and in technical projects as well as in cultural and religious ones. Let them cooperate especially for the sake of Christ, their common Lord: let His Name be the bond that unites them! This cooperation should be undertaken not only among private persons, but also, subject to approval by the local Ordinary, among churches or ecclesial communities and their works.

The Christian faithful gathered together out of all nations into the Church "are not marked off from the rest of men by their government, nor by their language, nor by their political institutions,"(15) and so they should live for God and Christ in a respectable way of their own national life. As good citizens, they should be true and effective patriots, all together avoiding racial prejudice and hypernationalism, and should foster a universal love for man.

To obtain all these things, the most important and therefore worthy of special attention are the Christian laity: namely, those who have been incorporated into Christ and live in the world. For it is up to them, imbued with the spirit of Christ, to be a leaven working on the temporal order from within, to dispose it always in accordance with Christ. (16)

But it is not enough that the Christian people be present and be organized in a given nation, nor is it enough to carry out an apostolate by way of example. They are organized for this purpose, they are present for this, to announce Christ to their non - Christian fellow - citizens by word and example, and to aid them toward the full reception of Christ.

Now, in order to plant the Church and to make the Christian community grow, various ministries are needed, which are raised up by divine calling from the midst of the faithful congregation, and are to be carefully fostered and tended to by all. Among these are the offices of priests, of deacons, and of catechists, and Catholic action. Religious men and women likewise, by their prayers and by their active work, play an indispensable role in rooting and strengthening the Kingdom of Christ in souls, and in causing it to be spread..” (VATICAN II, Decree Ad Gentes On The Mission Activity Of The Church, Rome, 1965, #15)

 

 

ART. 3. FORMACIÓN DE LA COMUNIDAD CRISTIANA

La Comunidad cristiana

15. El Espíritu Santo, que llama a todos los hombres a Cristo, por la siembra de la palabra y proclamación del Evangelio, y suscita el homenaje de la fe en los corazones, cuando engendra para una nueva vida en el seno de la fuente bautismal a los que creen en Cristo, los congrega en el único Pueblo de Dios que es "linaje escogido, sacerdocio real, nación santa, pueblo de adquisición". 

Los misioneros, por consiguiente, cooperadores de Dios, susciten tales comunidades de fieles que, viviendo conforme a la vocación a la que han sido llamados, ejerciten las funciones que Dios les ha confiado, sacerdotal, profética y real. De esta forma, la comunidad cristiana se hace signo de la presencia de Dios en el mundo; porque ella, por el sacrificio eucarístico, incesantemente pasa con Cristo al Padre, nutrida cuidadosamente con la palabra de Dios da testimonio de Cristo y, por fin, anda en la caridad y se inflama de espíritu apostólico.

La comunidad cristiana ha de establecerse, desde el principio de tal forma que, en lo posible, sea capaz de satisfacer por sí misma sus propias necesidades.

Esta comunidad de fieles, dotada de las riquezas de la cultura de su nación, ha de arraigar profundamente en el pueblo; florezcan las familias henchidas de espíritu evangélico y ayúdeseles con escuelas convenientes; eríjanse asociaciones y grupos por los que el apostolado seglar llene toda la sociedad de espíritu evangélico. Brille, por fin, la caridad entre los católicos de los diversos ritos.

Cultívese el espíritu ecuménico entre los neófitos para que aprecien debidamente que los hermanos en la fe son discípulos de Cristo, regenerados por el bautismo, partícipes con ellos de los innumerables bienes del Pueblo de Dios. En cuanto lo permitan las condiciones religiosas, promuévase la acción ecuménica de forma que, excluido todo indiferentismo y confusionismo como emulación insensata, los católicos colaboren fraternalmente con los hermanos separados, según las normas del Decreto sobre el Ecumenismo, en la común profesión de la fe en Dios y en Jesucristo delante de las naciones -en cuanto sea posible- y en la cooperación en asuntos sociales y técnicos, culturales y religiosos colaboren, por la causa de Cristo, su común Señor: ¡que su nombre los junte! Esta colaboración hay que establecerla no sólo entre las personas privadas, sino también, a juicio del ordinario del lugar, entre las Iglesias o comunidades eclesiales y sus obras.

Los fieles cristianos, congregados de entre todas las gentes en la Iglesia, "no son distintos de los demás hombres ni por el régimen, ni por la lengua, ni por las instituciones políticas de la vida, por tanto, vivan para Dios y para Cristo según las costumbres honestas de su pueblo; cultiven como buenos ciudadanos verdadera y eficazmente el amor a la Patria, evitando enteramente el desprecio de las otras razas y el nacionalismo exagerado, y promoviendo el amor universal de los hombres.

Para conseguir todo esto son de grandísimo valor y dignos de especial atención los laicos, es decir, los fieles cristianos que, incorporados a Cristo por el bautismo, viven en medio del mundo. Es muy propio de ellos, imbuidos del Espíritu Santo, el convertirse en constante fermento para animar y ordenar los asuntos temporales según el Evangelio de Cristo.

Sin embargo, no basta que el pueblo cristiano esté presente y establecido en un pueblo, ni que desarrolle el apostolado del ejemplo; se establece y está presente para anunciar con su palabra y con su trabajo a Cristo a sus conciudadanos no cristianos y ayudarles a la recepción plena de Cristo.

Ahora bien, para la implantación de la Iglesia y el desarrollo de la comunidad cristiana son necesarios varios ministerios que todos deben favorecer y cultivas diligentemente, con la vocación de una suscitada de entre la misma congregación de los fieles, entre los que se cuentan las funciones de los sacerdotes, de los diáconos y de los catequistas y la Acción Católica. Prestan, asimismo, un servicio indispensable los religiosos y religiosas con su oración y trabajo diligente, para enraizar y asegurar en las almas el Reino de Cristo y ensancharlo más y más (VATICANO II, Decreto Ad Gentes Sobre la actividad misionera de la iglesia, Roma, 1965, #15).


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